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Fiocruz e Inmetro registram imagens do coronavírus em ação

Obtidas através de microscopia de alta resolução, as fotografias mostram que as células infectadas apresentam prolongamentos de membrana, chamados de filopódios, que formam conexões intercelulares.

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Após 48 horas de infecção pelo novo coronavírus, células Vero apresentam prolongamentos de membrana, que promovem comunicação com células vizinhas. Em azul, partículas viraIs são observadas na superfície celular (foto: LMMV/IOC/Fiocruz, LVRS/IOC/Fiocruz e Nulam/Inmetro)

Em parceria com o Instituto Nacional de Metrologia, Qualidade e Tecnologia (Inmetro), pesquisadores do Instituto Oswaldo cruz (IOC/Fiocruz) registraram novas imagens que revelam os efeitos da infecção pelo novo coronavírus nas células. Obtidas através de microscopia de alta resolução, as fotografias mostram que as células infectadas apresentam prolongamentos de membrana, chamados de filopódios, que formam conexões intercelulares. A alteração pode ser uma das estratégias do vírus para ampliar a infecção.

Imagem de microscopia permite observar de perto a conexão entre células através de prolongamentos de membrana e a presença de partículas virais na superfície dos filopódios (foto: LMMV/IOC/Fiocruz, LVRS/IOC/Fiocruz e Nulam/Inmetro).

“Os prolongamentos de membrana participam do processo de liberação das partículas virais que se replicam no interior das células infectadas. Além disso, promovem comunicação intercelular, que acreditamos estar relacionada com a transferência de partículas virais para as células adjacentes, maximizando, assim, o processo de infecção”, explica a pesquisadora Debora Ferreira Barreto Vieira, do Laboratório de Morfologia e Morfogênese Viral do IOC/Fiocruz, coordenadora da pesquisa.

Nas imagens, ampliadas em até 200 mil vezes, é possível observar diversos prolongamentos de membrana nas células infectadas e a conexão entre as células vizinhas. Muitas partículas virais são vistas na superfície celular, inclusive sobre os filopódios. De acordo com Débora, os prolongamentos de membrana são causados por alterações do citoesqueleto celular provocadas pela infecção. “São poucos os vírus que causam esse tipo de alteração em células, como ebola e Marburg. O processo que leva as células a ter esse tipo de alteração na infecção pelo Sars-CoV-2 é uma questão que ainda está em aberto e que queremos investigar”, diz a pesquisadora.

Fotografia mostra a marcante alteração da estrutura das células após 72 horas de infecção pelo novo coronavírus, incluindo a presença de inúmeros filopódios (foto: LMMV/IOC/Fiocruz, LVRS/IOC/Fiocruz e Nulam/Inmetro).

O estudo foi realizado com células Vero, derivadas de rim de macaco e muito usadas em pesquisas sobre virologia. As imagens são resultados preliminares do projeto de pesquisa ‘Estudo da morfologia, morfogênese e patogênese do Sars-CoV-2 em sistemas in vitro, in vivo’, realizado em colaboração entre Laboratório de Morfologia e Morfogênese Viral e o Laboratório de Vírus Respiratórios e do Sarampo do IOC. As fotografias foram registradas com um microscópio de alta resolução de feixe triplo de íons, em cooperação com os pesquisadores Braulio Archanjo e Willian Silva, do Laboratório de Microscopia Eletrônica do Inmetro.

*Agência Fiocruz

 
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